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El turismo internacional experimentó en 2021 un crecimiento del 4% en comparación con el año anterior, pasando de 400 millones de llegadas de viajeros globales a 415 millones. El dato fue relevado en un informe de la Organización Mundial

de Turismo (OIT), el cual indicó también que la cifra se mantuvo un 72% por debajo de los arribos de 2019, el año previo a la pandemia que impactó de lleno en esta industria.

"El turismo internacional repuntó moderadamente en la segunda mitad de 2021, siendo las llegadas en el tercer y cuarto trimestre un 62% inferiores a las anteriores a la pandemia de Covid-19. Según datos limitados, las llegadas de turistas internacionales en diciembre pasado fueron un 65% inferiores a las de 2019", destacó este primer informe del año elaborado por la OMT.

El relevamiento señaló, además, que el aumento de la tasa de vacunación, combinado con la disminución de las restricciones de viaje debido a una mayor coordinación transfronteriza y a nuevos protocolos, fueron puntos claves para liberar la demanda reprimida en el sector. De todos modos, advirtió: "El ritmo de la recuperación sigue siendo lento y desigual en las distintas regiones del mundo, debido a los diferentes grados de las restricciones a la movilidad, las tasas de vacunación y la confianza de los viajeros".

LAS CIFRAS DEL TURISMO EN CADA REGIÓN

Europa y las América consiguieron los mejores resultados en 2021 en comparación con 2020 (+19% y +17% respectivamente), pero ambos siguen estando un 63% por debajo de los niveles prepandémicos. Por subregiones, el Caribe registró los mejores resultados (+63% por encima de 2020, aunque un 37% por debajo de 2019), con algunos destinos acercándose a los niveles prepandemia o, incluso, superándolos.

Además, Europa Mediterránea Meridional (+57%) y América Central (+54%) también disfrutaron de un repunte significativo, pero siguen estando un 54% y un 56% respectivamente por debajo de los niveles de 2019, mientras que América del Norte (+17%) y Europa Central y Oriental (+18%) también superaron los niveles de 2020.

Por su parte, en Asia y el Pacífico las llegadas siguieron siendo un 65% inferiores a los niveles de 2020 y un 94% si se comparan con los valores anteriores a la pandemia, ya que muchos destinos siguieron cerrados a los viajes no esenciales.

En tanto, África experimentó un aumento del 12% en las llegadas en 2021 en comparación con 2020, aunque siguen siendo un 74% inferiores a las de 2019, y en Oriente Medio las llegadas disminuyeron un 24% respecto a 2020 y un 79% respecto a 2019.

Para este año 2022 el Grupo de Expertos de la OMT, la mayoría de los profesionales del turismo (61%), ven mejores perspectivas en el sector. Mientras que el 58% espera un repunte, sobre todo durante el tercer trimestre, un 42% prevé una mejora sólo a partir de 2023. Una mayoría de expertos (64%) espera ahora que las llegadas internacionales no vuelvan a los niveles de 2019 hasta 2024 o después, frente al 45% de la encuesta de septiembre.